Екатерина II Великая императрица российская 1762 - 1796
Краткая сводка
Главная > Связи > Фавориты > Григорий Потемкин

Граф
Г. Потёмкин-Таврический

Григорий Потёмкин – личность многогранная, интересная и, без сомнения, противоречивая. Многие, говоря о Григории Александровиче, сразу вспоминают «потёмкинские деревни», иные отмечают важность его роли в политике и общественной жизни екатерининских времён, присутствуют и негативные отзывы о характере и гордыне князя Таврического. Равнодушных не было и среди современников. Сама императрица высоко ценила Григория и отзывалась о нём крайне лестно, как при его жизни, так и после смерти.

Так Екатерина II писала немецкому публицисту критику и дипломату Гримму о смерти князя Таврического, что по её мнению Григорий «не выполнил и половины того, что в состоянии был сделать». В том же письме императрица российская отзывалась о Потёмкине, как о человеке ответственном и последовательном – «бранился и сердился, когда полагал, что дело было сделано не так, как следовало». Князь Григорий был ревностно предан государыне. Он стал ей не только фаворитом, любовником, советником и учеником, но и другом. Екатерина писала, что Потёмкин имел важное для неё и редкое среди людей качество – «у него была смелость в сердце, смелось в уме, смелость в душе. Благодаря этому мы всегда понимали друг друга и не обращали внимания на толки тех, кто меньше нас смыслил».

Слава о Григории Потёмкине Таврическом разнеслась по всему миру: с большим уважениием относились к князю монархи таких государств, как Австрия, Дания, Пруссия, Швеция; даже недоброжелатели и скептики признавали значимость вклада Григория в развитие Новороссии. Современники нередко говорили, что Потёмкин сделал для России на юге больше, чем Петр I на севере.

Поэт Державин писал о Потемкине в торжественных «Хорах»:

Одной рукой он в шахматы играет. 
Другой рукою он народы покоряет. 
Одной ногой разит он друга и врага, 
Другою топчет он вселенны берега.

Матушкины хлопоты

Григорий Потёмкин и Екатерина II никогда бы не встретились, если б не природная любознательность будущего князя. Детство Григория было отнюдь не простым, возможно, потому князь Таврический так смело смотрел в лицо опасности на протяжение всей жизни.

Участник полтавского сражения, секунд-майор, петровский штаб-офицер Александр Васильевич Потёмкин, назвавшись вдовцом, в возрасте 50 лет, взял в жёны вдову Скуратову (урождённая Кондырева). В первом браке Александр Васильевич не имел детей, а молодая жена, уже нося под сердцем первенца, уговорила первую жену уйти в монастырь для предупреждения скандала. 13 (24) сентября 1739 года в деревне Чижово на Смоленщине родился Григорий Потёмкин – будущий фаворит Екатерины II. Отец — отставной майор, выпивоха и буйный нравом старый вояка воспитывал наследника, по большей части, методом рукоприкладства. По этой причине маленького Гришу взял на воспитание Григорий Матвеевич Кисловский — президент Камер-коллегии и дядя будущего князя. Александр Васильевич скончался, когда Григорию исполнилось 5 лет, в 1746 году, тогда осиротевшая семья перебралась в Москву.

Дарья Васильевна, воспитывавшая помимо Григория ещё пятерых детей, с большим трепетом относилась к первенцу. Переезд в Москву предоставил Потёмкину шанс получить наилучшее образование. Следует отметить, что чаяния и хлопоты матушки князь не забыл. Потёмкин, став фаворитом Екатерины II, посодействовал улучшению её положения при дворе, добившись для неё положения статс-дамы.

Гениальный человек и нерадивый студент

Ещё в студенческие годы, за время обучения сначала в частном училище Литкена, а потом в гимназии при Московском университете, Потёмкин показал себя, как человек уникальных талантов и способностей. Феноменальная память, острый ум и природное любопытство обеспечили Григорию славу почти что «светила науки». Потёмкин быстро «загорался» идеей, но так же быстро интерес угасал. Уже через год обучения в университете, в 1755 году, Гришу удостоили золотой медали за успешную учёбу. Ещё через год Потёмкин был представлен государыне Елизавете, как один из 12 наиболее перспективных студентов. А ещё через год Григорий «леность и нехождение в классы» был отчислен из университета. Причиной такого поведения стала потеря интереса к наукам: отсутствие в стенах университета авторитетных личностей, способных разглядеть таланты Потёмкина и развить их, привело к апатии и лени. Разочаровавшись в науке, Григорий принял решение сделать военную карьеру.

Гвардеец и заговорщик

Молодой Григорий Потёмкин

Потёмкин и Екатерина II были знакомы задолго до того, как Григорий стал её фаворитом. Имея звание вахмистра Конной гвардии, бывший студент в 1761 году пребывает в Петербург. Несмотря на то, что Григорий не служил не дня, юноша поступает в распоряжение его высочества принца Георга Людвига, герцога Шлезвиг-Гольштейнского, полковника Конной гвардии генерал-фельдмаршала. Принц не произвёл на Потёмкина впечатления, после чего молодой человек с товарищами из полка, примкнул к заговору против Петра III.

В день дворцового переворота, 28 июня 1762 года, Григорий Потёмкин и Екатерина II увиделись впервые. Молодой Григорий приглянулся новой императрице, потому юноша получил 10 тысяч рублей, 400 крепостных и чин подпоручика, в то время как его друзья-вахмистры довольствовались лишь званием корнетов.

Когда Григорий Потёмкин и Екатерина II встретились впервые, молодому человеку было всего 22 года. Юноша не смог скрыть своих восхищённых взглядов, которые, впрочем, не ускользнули от внимания и братьев Орловых. История любви Потёмкина и императрицы Екатерины II начнётся много позже, в то же время внимание государыни было полностью обращено на другого Григория – Орлова.

Граф Григорий Григорьевич Орлов. Худ. А.И. Черный (Чернов) Молодой граф Григорий Орлов

От подпоручика до генерал-майора за 7 лет

После встречи и личного знакомства Потёмкина и Екатерины II карьера молодого человека развивалась стремительно. Григорий выполнял различные поручения и с успехом справлялся со всеми обязанностями при службе в Конногвардейскому полку. По личному распоряжению Екатерины II камер-юнкер Григорий Потёмкин должен был присутствовать в Синоде «безпрерывно при текущих делах, особливо при собраниях». Некоторое время молодой Потёмкин плотно сотрудничает с братьями Орловыми. Григорий Орлов и Григорий Потёмкин – фавориты Екатерины II текущий и будущий, не особо ладили меж собой. Горячность братьев Орловых – отнюдь не миф, потому, когда Потёмкин потерял глаз, по одной из версий это произошло как раз по вине ревнивца фаворита. По другой версии Потёмкин занемог и обратился за лечением к знахарю, который использовал опасные травы и снадобья. В ходе лечебных процедур один глаз потерял зрение, после чего Григорий Александрович стал носить чёрную повязку на лице, закрывая невидящий глаз, за что получил от насмешников Орловых обидное прозвище «циклоп».

В 1767 году оба Григория – Орлов и Потёмкин принимали участие в работе законодательной комиссии. Решение всех проблем религиозного характера, а также вопросы инородцев будущий князь берёт на себя.  За прилежность в работе и выдающиеся успехи Екатерина II переводит Потёмкина ко двору, увольняя его из Конногвардейского полка и жалуя ему чин камергера в 1768 году.

После потери глаза Григорием овладела хандра. От отчаяния он даже уехал на полтора года в деревню. Порой, он говорил о желании постричься в монахи, подолгу беседовал со служителями церкви, поражая последних глубокими познаниями в теологии. После возвращения ко двору открыто скучал. Награды, регалии и деньги более не приносили ему удовольствия. Молодой Потёмкин хотел чего-то «большего». Спасением стало начало русско-турецкой войны в 1768 году – Григорий отбывает добровольцем и успевает снискать себе славу в бою.

Победа над турками при Кагуле» художник Д. Ходовецкий
Победа над турками при Кагуле» художник Д. Ходовецкий

Сослуживцы и офицеры отмечают его доблесть в авангарде 19 июня. В битве под Хотином в конном бою под Потёмкиным пала лошадь. Указом императрицы Григорий получает чин генерал-майора за «оказанную храбрость и опытность в военных делах». По сведениям генерал-аншефа Голицына, командующего первой армией, под предводительством Григория Потёмкина русское конное войско впервые на его памяти действовало так слаженно и мужественно. Проникся симпатией к молодому генералу и Румянцев, позволив проявить себя в сражениях при Фокшанах, Кагуле и Ларге. Именно Григорий ворвался первым в предместья Килии, отразил нападение турок в 1771 году на Крайов, а позже разгромил их в Цимбре. Не последнюю роль сыграл будущий фаворит императрицы и в разгроме Осман-паши в Силистрии. Война изменила Григория и эту перемену отметила императрица: Потёмкин более не был восторженным любопытным юнцом, он стал зрелым мужчиной, пережившим многое и совершенно иначе глядевшим на мир. Производил впечатление и внешний вид военного героя – огромный рост, копна нечесаных волос и горделивое выражение лица.

Всего за несколько лет Григорий Потёмкин милостью Екатерины II и своей храбростью снискал благосклонность не только императрицы, но и многих военных деятелей тех лет. В награду молодой офицер получил орден Святой Анны, орден Святого Георгия 3-й степени и чин генерал-поручика. Именно при Григории  в 1770 году был проведён первый, а в дальнейшем традиционный, праздник георгиевских кавалеров. Военные успехи стали одной из причин популярности Потёмкина при дворе, так Панин открыто симпатизировал Григорию, в то время как братья Орловы вызывали у него явное негодование. Указом императрицы в 1773 году Григорий Потёмкин прибыл в Петербург, где Екатерина II тот час же назначила его подполковником лейб-гвардии Преображенского полка.

Григорий Потёмкин – фаворит Екатерины II

История любви Екатерины II и Григория Потёмкина началась в 1774 году. Этот год стал для Григория знаковым сразу в нескольких направлениях: прежний фаворит потерял своё влияние на государыню, и Екатерина II приблизила к себе Потёмкина, жаловав ему чин генерал-аншефа, назначая вице-президентом Военной коллегии и даруя титул графа. Новый фаворит наделал немало шума – все послы и представители иных держав стали строчить письма и донесения своим монархам о новом «случае» Екатерины Великой. Так немец Сольмс в переписке отмечал, что, по его мнению, граф Потёмкин, благодаря своему уму и проницательности, сможет занять место в сердце императрицы и полностью заменить Орлова. Англичанин Гуннинг описывал Григория так «Его фигура огромна и непропорциональна, а внешность отнюдь не притягательна. При этом он прекрасно знает людей и более проницателен, чем его соотечественники».

30 мая 1774 года граф Потёмкин переезжает в Зимний дворец, и занимает покои, соседствующие с комнатами императрицы. В будуар Екатерины II Потёмкин попадал, пройдя винтовую лестницу. В Царскосельском дворце Григорию также отвели личные комнаты, но чтоб попасть в покои государыни, требовалось миновать длинный холодный коридор. Екатерина предупреждала фаворита: «Вперед по лестнице босиком не бегай, а если захочешь от насморка скорее отделаться, понюхай табак крошичко».  Графский титул фаворит получил 10 июля 1774 года, в конце года Потёмкину присвоили орден Святого Андрея Первозванного.

Граф не почивал на лаврах – через два года, в 1776 Екатерина II назначает Потёмкина губернатором Новороссии. Также он назначается ответственным за колонизацию и развитие Азова и Астрахани.

Григорий поддержал проект Екатерины II  по захвату Турции и возрождению Византии. По далекоидущим и амбициозным планам императрицы (которым, впрочем, не суждено было сбыться) в возрожденной Византии должен был править её ставленник (в более позднее время – внук императрицы). В захвате территорий и основании городов Потёмкин руководствовался геополитикой – каждый населённый пункт, появлявшийся на карте, будь то город или деревня, служили для защиты границ империи. Кочевники, турки, татары – все они были сколь привычными, столь и надоевшими врагами Российской Империи. Для укрепления южных позиций и выхода к Чёрному морю Граф Потёмкин и Екатерина II осуществили проект по захвату и присоединению Крыма.

Слухи и мифы о Григории Потёмкине

Весь двор занимала только одна мысль: чем же Григорий Потёмкин покорил императрицу Екатерину II? Одни говорили, что Григорий помогает государыне отвлечься от тяжких дум и государственных дел, веселит её и всячески поднимает настроение. Иные судачили о его недюжинной мужской силе и особой страсти в плотских утехах. Поговаривали даже о том, что фаворит Потёмкин владеет чёрной магией, потому опоил императрицу Екатерину II и завладел её сердцем и разумом посредством приворотного зелья.

История любви Екатерины II и Григория Потёмкина окутана большим количеством тайн, домыслов и слухов. Достоверно не известно к чему привели их отношения. Существует версия о тайном венчании императрицы и фаворита, однако доказательств морганатического брака нет. Григорий Александрович слыл невыносимым ревнивцем, государыня нередко оправдывалась перед ним: «Нет, Гришенька, статься не может, чтоб я переменилась к тебе. Отдавай сам себе справедливость: после тебя можно ли кого любить? Я думаю, что тебе подобного нету». Возможно, потому императрица и пошла на рискованный шаг, обвенчавшись с Потёмкиным 8 июня 1774 года. По существующей версии скромное венчание прошло в Выборгской стороне, крохотной церкви Сампсония Странноприимца. На церемонии присутствовали доверенные лица императрицы – Чертков и Перекусихина. Никаких документов, подтверждающих заключение брака не сохранилось, но в переписке Екатерина II стала именовать Потёмкина «дорогим мужем», себя же называла «верной женой».

 

Елизавета Тёмкина

Также имеется версия о дочери графа Потёмкина и Екатерины II. 12 июля 1775 года императрица покинула празднество, сославшись на боль в животе. Вернулась государыня спустя несколько дней, постройневшая и повеселевшая. Предположительно, именно в эти несколько дней царица разрешилась от беременности, произведя на свет девочку, названную Елизаветой. По воспоминаниям современников, Григорий Александрович интересовался девочкой, часто её навещал. Сама же императрица уделяла куда больше внимания сыну от Григория Орлова – Бобринскому.

В Третьяковской галерее можно увидеть портрет Елизаветы Григорьевны Тёмкиной – предположительной дочери императрицы от Григория.

Все внебрачные дети в то время передавались на воспитание в другие семьи, при этом изменялась фамилия – становилась короче на первый слог, отсюда и «Тёмкина». Сам факт существования этой женщины не вызывает сомнения, но доподлинно не известно – была ли её матерью императрица Екатерина. Исходя из возраста, предполагаемая дочь Григория Потёмкина и Екатерины II появилась на свет, когда императрице было 45 лет, что довольно поздно для деторождения, в особенности, в то время. Споры о том, была ли Елизавета Григорьевна Тёмкина дочерью императрицы и фаворита не утихают по сей день. Предположительно, дочь воспитывалась в семье племянника Григория Александровича, который также был свидетелем венчания императрицы и фаворита.

Портрет дочери светлейшего князя Григория Потемкина-Таврического

Слабости сильного мужчины

Григорий Потёмкин отличался неординарностью и в быту. Вхожие в покои государыни нередко краснели, встречая там Григория Александровича, потому как фаворит позволял себе расхаживать по дворцу в шубе на голое тело или в халате, домашних туфлях и ночном колпаке розового цвета. По словам придворных, Потёмкин всё время что-то грыз: яблоко, пирожок, репку; недоеденное же бросал прямо на пол, напрочь о том забывая. Молодой фаворит позволял себе грызть ногти или ковыряться в зубах при обсуждении важных вопросов. Послы, министры и государственные деятели были глубоко шокированы и оскорблены подобным поведением, Екатерина же умилялась, называя фаворита «первым ногтегрызом империи».

Императрица не раз пыталась вразумить неряшливого любовника, даже сочинила правила поведения при дворе, после чего вывесила их на обозрение. Специально для Потёмкина там значился пункт, запрещающий что-либо грызть, лопать или портить. Григорий Александрович постоянно разбрасывал свои вещи, да не только в своих покоях, но и комнатах императрицы. Екатерина сетовала: «Долго ли это будет, что пожитки свои у меня оставляешь. Покорно прошу по-турецкому обыкновению платки не кидать».

Вопреки всем недостаткам фаворита, Екатерина II нежно любила Потёмкина, зачастую, идя наперекор своему характеру и привычкам. Так императрица могла по несколько часов ожидать возвращения любовника вечерами, так как без него не могла спать. Однажды императрица провела более двух часов на сквозняке под дверями покоев фаворита, ожидая, пока тот закончит игру в карты и распустит людей. Григорий нередко врывался в покои царицы, руководствуясь личными интересами, Екатерина II, воспитанная в строгости, такого себе позволить не могла. При всей серьёзности своего нрава, императрица находила шутки любовника милыми и забавными: «Миленький, какой ты вздор говорил вчерась. Я и сегодня еще смеюсь твоим речам. Какие счастливые часы я с тобою провожу!».

Екатерина II сама себе удивлялась, понимая, что ведёт себя неподобающе царице: «О, господин Потемкин, что за странное чудо вы содеяли, расстроив так голову, которая доселе слыла одной из лучших в Европе? Стыдно, дурно, грех, Екатерине II давать властвовать над собою безумной страсти!»

Несмотря на всю свою отчаянность в бою, страсть в любви и остроту ума, граф Потёмкин имел свои слабости. Стоит отметить, что эту самую слабость развила в своём любимом мужчине сама императрица: такова уж царская история любви – Екатерина II всегда щедро одаривала Григория Потёмкина (равно, как и других фаворитов). Титулы, регалии, драгоценности, земли, угодья, крепостные – молодой граф с большим восхищением принимал подарки. Немудрено, что во время реализации крымского проекта губернатор Новороссии ни в чём не отказывал не только себе, но и своим «детищам» – основанным им городам.

По слухам тех времён, шляпа Потёмкина была до того богато украшена, что носить её было невозможно, потому головной убор за графом носил адъютант. В присутствии императрицы Екатерины II граф Потёмкин всегда щеголял в искусно расшитом камзоле и при орденах. С каким пылом губернатор выбирал драгоценности для себя, с таким же строил планы касательно развития Екатеринославля (Днепропетровск), Херсона, Николаева и пр. К сожалению, лишь немногое из задуманного было реализовано.

Личная переписка Екатерины II и Григория Потёмкина

Переписка фаворита Григория Потёмкина с Екатериной II имела не только деловой характер. Влюблённые писали друг другу записки по несколько раз на дню, если не могли встретиться из-за дел государственных. Сохранилось немало писем, все они вошли в отдельный том «Литературных памятников». Императрица обращалась к возлюбленному ласково и пылко, придумывая ему забавные и милые прозвища. Так Екатерина II называла Григория Потёмкина сокровищем, волчищем или золотым фазанчиком, иногда обращалась к нему, как к «Гришефишенька» или «дорогой мой игрушоночек». Потёмкин был более сдержан, и его переписка с государыней сохранила только обращения «матушка» или «государыня».

После июня 1774 года в личной переписке появились обращения Екатерины II к фавориту, как «дорогому мужу», себя же императрица именовала «верной женой».

Придворная деятельность графа Потёмкина

Григорий Потёмкин на долгое время стал императрице не только любовником, другом, но и советником. Главенствуя в военной коллегии, Потёмкин заведовал всеми назначениями в армии – распределял чины, повышал в звании, приставлял к награде или наказанию, также решал повседневные вопросы вроде отправки в отпуск или на пенсию солдат и офицеров. Будучи советником государыни, граф принимал участие в заседаниях совета, рассмотрении важнейших дел государственных, решал вопросы внутренней и внешней политики державы. При необходимости отъезда графа Потёмкина, императрица Екатерина II имела с ним связь посредством переписки, которая не прекращалась даже в периоды длительного отсутствия Григория Александровича при дворе.

Ликвидация Запорожской Сечи  в 1775 году была проведена по инициативе и непосредственном участии Григория Потёмкина, также он основал запорожское казачье войско, подвластное императрице. В том же году, после подавления восстания Емельяна Пугачева, императрица с фаворитом отправились в длительную поездку в Москву. Празднество вышло поистине грандиозным. Стоит ли говорить, что его обустройством заведовал Потёмкин? На ходынском поле разбили парк для гуляний: имитировали разливы рек, путём прокладывания ручьев «Днепр» и «Дон», построили минареты и крепости, оборудовали фонтаны с вином, в качестве угощений подавали зажаренных на вертелах быков и баранов. В вечернее время устраивали фейерверки, выписывая вензель императрицы в ночном небе.

Несмотря на трогательные и нежные отношения, Екатерина II и Григорий Потёмкин были людьми прагматичными, их история любви растянулась на годы, но мало соответствовала канонам. Сложный, а временами, несносный характер фаворита, печалил государыню, сам же Григорий, как всякий мужчина, жаждал деятельности. Потому в декабре 1775 года Григорий Александрович покинул дворец, но оставил в качестве утешения своего приемника, полностью преданного князю – Петра Завадовского.
П. Завадовский
За активное участие в государственных делах и успехи при дворе, царица осыпала Григория подарками, чинами и наградами: так в 1776 году Потёмкин становится светлейшим князем Священной Римской империи, за заключение союза с Австрией. На торжественной церемонии Екатерина II публично объявила Потёмкина умнейшим человеком, заявив, что «в России нет головы лучше, чем у него». Государыня позаботилась, чтоб фаворит получил все возможные награды дружественных стран, планировала даже сделать его герцогом Курляндии, но Григорий отказался.

Несмотря на явные разногласия фаворита императрицы и её военачальников, в том числе Суворова, граф Потёмкин сделал для армии многое. Помимо непрестанной демонстрации личного мужества и отваги, Григорий реформировал армейский тыл: значительно улучшил форму солдат – камзолы стали легче и удобнее, отменил все косметические и модные излишества для военных – пудра, букли, косички и парики более не были обязанностью для солдат и офицеров. Следил граф и за снабжением армии как в военное время, так и мирное – продовольствие, боеприпасы и вся необходимая провизия поставлялась исправно и без проволочек. Существенная часть военных реформ времен Екатерины II связаны именно с его именем.

Приступы ревности сменялись хандрой. Григорий Александрович то требовал отослать Завадовского от двора, то хлопотал за его присутствие там. По сведению доносчиков, Потёмкин пустился в «неслыханный разврат», сам же князь в переписке с Екатериной II жаловался на их вынужденную разлуку: «Ежели мне определено быть от Вас изгнанному, то лучше пусть это будет не на большой публике. Не замешкаю я удалится, хотя мне сие и наравне с жизнью». Императрица решила отвлечь светлейшего от горестных дум и назначила его генерал-губернатором Новороссийской, Астраханской и Азовской губерней в 1776 году.

Потёмкин – генерал-губернатор Новороссии

Г. Потёмкин-Таврический

Несмотря на сложное экономическое положение Российской империи, Потёмкин настаивал на необходимости завоевания Крыма. Он объяснял это целостностью территорий и геополитическими идеями. Князь Потёмкин в переписке с Екатериной II отмечал: «Крым положением своим разрывает наши границы… Положите же теперь, что Крым Ваш и что нет уже сей бородавки на носу — вот вдруг положение границ прекрасное… Нет держав в Европе, чтобы не поделили между собой Азии, Африки, Америки. Приобретение Крыма ни усилить, ни обогатить Вас не может, а только покой доставит».

Отправляясь в Новороссию, осваивать пустынные земли, князь надолго покидал двор – несколько лет он попросту не появлялся в Петербурге. Помимо закладки и строительства новых городов, Григорий Александрович провёл ряд экономических реформ: по воле светлейшего князя были отменён целый ряд налогов, что стало причиной популярности этих земель не только для русских и украинцев, но также болгар, греков и сербов. Григорий Потёмкин намеревался окончательно уничтожить следы Османской империи в землях Новороссии, построив Греческую империю. По планам императрицы и фаворита во главе новой империи, после завоевания Крыма и возвращения Константинополя, должен был встать внук Екатерины II – Константин Павлович. За годы русско-турецких войн, по мере присоединения земель, были заложены, построены и заселены новые города, ставшие центрами кораблестроения — Одесса и Николаев. Именно здесь родился российский черноморский флот. Николаев до 1991-х годов сохранил за собой славу города, где закладывался и строился русский, а потом и Советский флот. Осваивались и дикие степи: Екатеринослав, Херсон, Мариуполь – эти города также были основаны светлейшим князем Григорием Потёмкиным. В Херсоне открыто морское училище. Также в Новороссии планировалось открытие консерватории, университета и фабрик. Вместе с освоением ранее пустых земель, всё время страдающих от набегов кочевников, в переписке Потёмкин продолжал уговаривать Екатерину II занять Крым.

В 1781 году князь стал губернатором уже четырёх губерний: был основан Саратов. В 1782 году Крым перешёл к России – императрица подписала манифест, после чего Потёмкин незамедлительно начал строительство Севастополя, которому отводилась роль военного порта. Задумка Григория Александровича удалась в полной мере – Севастополь на несколько веков остался главной военной базой на Черном море. Последний крымский хан Шагин-Гирей лишился власти в 1783, а Крым был объявлен губернией Таврической. К имени Потёмкина прибавилась такая же приставка. В 1786 году светлейший князь Григорий Потёмкин-Таврический заключил договор о торговле с Францией. Также фаворит вернулся к теологическим проектам, начав работать над проектом присоединения старообрядцев к русской церкви.

Порт и крепость в Крыму получили название Севастополь

Таврический вояж Екатерины II

Путешествие Екатерины II в своем государстве. 1787 год

Несмотря на отсутствие при дворе, князь не терял своего влияния на императрицу. Примечательно, что все фавориты, побывавшие в покоях императрицы за время освоения Новороссии и Крыма, были выбраны лично Григорием Александровичем. Происходило это следующим образом: князь получал сведения от доверенных лиц, подбирал молодых офицеров, соответствовавших его требованиям, после чего заказывал портреты кандидатов, кои отправлял на рассмотрение государыне. Секрет такого подбора раскрыл секретарь князя Сен-Жан. Таким образом для императрицы были выбраны: Ермолов, Зорич, Ланской.

Весной 1787 года ЕкатеринаII в окружении многочисленной свиты и компании иностранных гостей, среди которых был и император Священной Римской империи Иосиф II, отправляется в Крым – осмотреть новые территории, оценить успехи любимого Григория Александровича и продемонстрировать врагам и союзникам упрочившееся положение империи. Зрелище поразило как саму императрицу, так и её многочисленных гостей: на месте голых степей образовались селения, вместо ветхих деревушек красовались города с каменными постройками и развитыми торговыми связями.

Крымские заметки: «потёмкинские деревни»

Зачастую, вспоминая поездку Екатерины II в Крым и освоение полуострова графом Потёмкиным, рано или поздно упоминаются пресловутые «потёмкинские деревни». Существует мнение, что для пущего эффекта, Григорий Александрович соорудил фальшивые постройки и поселения, создавая показное благополучие, чтоб выслужиться перед императрицей и преувеличить собственные успехи. Некоторые историки уверяют, что всё это наветы врагов и граф подобного себе не позволял. Как бы то ни было, само понятие появилось много позже посещения Крыма Екатериной II и Иосифом II, да к тому же не в России, а Гамбурге. А случилось это вот как.

Саксонский дипломат Георг Адольф фон Гельбиг, открыто выражавший свою неприязнь к императрице и её фавориту, после смерти Григория Потёмкина в 1797-1800 гг. опубликовал серию статей, посвященных графу, в журнале «Минерва». По свидетельствам профессора- историка Александра Брикнера, неприязнь между государыней и дипломатом была обоюдной: Екатерина II даже намеревалась удалить неугодного ей Гельбига из России. Вышедшие в журнале статьи легли в основу книги саксонца о делах графа Потёмкина в России и Крыму, в частности. Книга пользовалась большой популярностью и была переведена на многие европейские языки: английский, голландский, немецкий, французский и даже русский.  Несмотря на запрет книги в России, она получила широкое подпольное распространение в виде рукописей. Георг Адольф фон Гельбиг описал все деяния Григория Александровича Потёмкина с негативной стороны, очернив персону графа, насколько это было возможно. Отсюда и пошёл миф про фальшивые поселения для «показухи».

Описанное дипломатом в книге имеет множество опровержений и свидетельств, как от русских, так и от иностранных современников. К примеру, Иосиф II, путешествовавший с императрицей, писал: «Здесь ни во что не ставят жизнь и труды человеческие. Мы, в Германии и во Франции, не смели бы предпринимать то, что здесь делается… здесь строятся дороги, гавани, крепости, дворцы в болотах; разводятся леса в пустынях без платы рабочим, которые, не жалуясь, лишены всего». Алан Фиц-Герберт – английский дипломат, также сопровождавший императрицу, в переписке с Лондоном указывал, что Екатерина II, несомненно, довольна поездкой и результатами работы графа Потёмкина, а благосостояние этого края поистине удивительно, учитывая, что всего несколько лет назад на месте городов была безжизненная пустыня.

Граф Разумовский в своей частной переписке также восхищался работой Григория Александровича. Примечательно, что пятью годами ранее, в 1782 году, Разумовский посещал Крым и более всех других был осведомлён о состоянии этого края. После освоения полуострова Потёмкиным, Разумовский писал о своём чрезвычайном удивлении: в пустынной ранее степи, где не всегда можно было встретить разрозненные избушки, теперь начиная от Кременчуга по всему Херсонскому пути встречаются полноценные селения; помимо жилых строений, имеются крепости и каменные здания, а также адмиралтейство с кораблями готовыми и строящимися. Также Разумовский указывал казармы не менее, чем на 10 000 солдат и греческие торговые корабли в гавани.

Крымские заметки: «Амазонская рота»

Граф Потёмкин, чтоб произвести впечатление на Екатерину II, приехавшую в Крым для осмотра новых земель, собрал «Амазонскую роту», в которую специально отобрали девушек благородного сословия. Причиной создания столь необычной «роты» стал разговор между фаворитом и императрицей, состоявшийся весной 1787 года. История Крыма богата мифами и легендами о мужественной борьбе греков с турками, отчаянности греческих воинов и храбрости их жён. Граф Потёмкин с такой страстью повествовал Екатерине II о древних сражениях, что государыне стало интересно, сможет ли Григорий доказать «выхваляемую их храбрость». Ответ фаворит пообещал продемонстрировать в Крыму.

В марте 1787 года Чапони – премьер-майор Балаклавского греческого полка получил от Потёмкина распоряжение собрать «амазонскую роту». Возглавила сей шуточный отряд 19-летняя Елена Ивановна Сарандова – молодая супруга капитана Сарандова. Роту собрали из дочерей и жён балаклавских греков благородного сословия. Для потехи императрицы воительницам отшили форму: бархатные зелёные курточки и малиновые юбки с золотой тесьмой; белые тюрбаны, украшенные страусиными перьями и позолоченными блёстками. На вооружение каждой барышни из потешной роты поступили ружья и по три патрона на бойца.

Амазонская рота встречает Екатерину II

Фаворит императрицы Григорий Потёмкин сделал всё, чтоб привести Екатерину II в восторг. «Амазонская рота» встретила императрицу близ Балаклавы в деревне Кадыковка. Римский император Иосиф II, путешествовавший вместе с государыней, так и вовсе потерял голову от капитана роты Елены Ивановны. Горячий поцелуй восторженного императора вызвал среди остальных девушек роты негодование и гнев. Елена урезонила подруг, за что получила личную благодарность императрицы и бриллиантовый перстень, стоимостью 1800 рублей. Про остальных девушек Екатерина тоже не забыла за доставленное удовольствие, императрица перевела для всех 100 барышень немыслимую по тем временам сумму – 10 000 рублей. После отъезда государыни рота была распущена.

Крымские заметки: первый крымский флот империи

Черноморский флот Екатерины II

Граф Потёмкин к приезду Екатерины II сумел построить и флот. Безусловно, корабли строились наспех, зачастую жертвуя качеством. Когда невесть откуда взявшаяся эскадра, состоявшая из 15 крупных и 20 мелких судов, дала салют с Севастопольского рейда, иностранные гости онемели от неожиданности.

Немаловажно, что потёмкинский флот, невзирая на все свои недостатки, отлично показал себя в следующей русско-турецкой войне. После поездки Екатерины по Крыму Григорий Потёмкин получил ещё большую славу, звание фельдмаршала и почётную приписку «Таврический».

Участие черноморского флота в русско-турецкой войне

Успех Григория Александровича Потёмкина, как бы ни было это иронично, стал началом его опалы при дворе. Когда стало понятно, что новая русско-турецкая война неизбежна, князя опять охватила хандра: он сетовал на недостаток припасов и войск, говорил, что война заранее проиграна и лучше вернуть туркам Крым.

Штурм Очакова

Тем не менее военная слава фаворита Григория Потёмкина дополнилась ещё несколькими победами. В русско-турецкой войне 1787-1791 гг. князь командовал черноморским флотом и первой Екатеринославской армией. Фельдмаршал Румянцев получил в распоряжение вторую Украинскую армию. Летом 1788 года несколько месяцев ушло на осаду крепости в Очакове – бомбардировка и блокада не давала результатов. С началом зимы было принято решение о штурме крепости, в положительном исходе которого командующий нисколько не сомневался. Через шесть дней Очаков был взят, среди трофеев числились: 300 пушек и мортир, 180 знамён и большое количество пленных. Императрица поощрила успех Потёмкина награждением его орденом святого Георгия 1-й степени, также государыня велела отлить в честь героя золотую медаль.

Медаль имени графа Г. Потёмкина-Таврического

С согласия Румянцева, князь Потёмкин возглавил обе армии. В 1789 году Репнин разгромил турок на Салче, а Суворов прославился в битвах при Фошанах и Рыбнике. Григорий Александрович взял Бендеры. Через год, в 1790 князю присвоили титул гетмана казацких Екатеринославских и Черноморских войск. Штаб полководца Потёмкина переместился в Яссы. Оттуда светлейший руководил театром военных действий. В том же году Суворов завоевал Измаил, Гудович – Килию, а Ушаков разгромил турецкую эскадру близ Керчи.

Во многом своей боевой славой Суворов обязан именно Григорию Александровичу – Потёмкин всячески выделял генерала среди прочих, именно ему поручал наиболее важные сражения, полагаясь на мудрость и смекалку Суворова и предоставляя полную свободу действия. Также князь не жалел наград для любимца. В воспоминаниях Суворова сохранились записи о Потёмкине: «он — честный человек, он — добрый человек, он —  великий человек: счастье мое за него умереть».

На Днепровском лимане князь Потёмкин также отличился, после чего получил в дар от Екатерины II шпагу, украшенную бриллиантами и присланную на золотом блюде. Надпись на блюде гласила: «Командующему Екатеринославскою сухопутною и морскою силою, яко строителю военных судов».

Возвращение героя в Петербург было отмечено с большой пышностью. Помимо богатого приёма, Потёмкин получил из рук государыни лавровый венок, богато украшенный фельдмаршальский жезл и орден Александра Невского. В качестве подарка светлейшему также предоставили Таврический дворец. Ранее здание уже принадлежало Григорию Александровичу, но было приобретено в казну за 460 000 рублей. Помимо того Потёмкин получил наличными 200 000 рублей и фельдмаршальский мундир.

Опальный фаворит

Портрет князя Платона Александровича Зубова — И. Б. Лампи 1802 год

Пышный приём ждал князя Потёмкина при дворе, но не в покоях императрицы. Там обосновался новый фаворит двадцати двух лет от роду, Платон Зубов. Императрице на тот момент исполнилось уже 60, и увядающая женщина была готова на любые уступки, дабы удержать юнца подле себя. Одной из таких уступок стало удаление Григория Потёмкина от двора. Молодой фаворит не отличался умом или талантами в решении дел государственных, потому упрочить своё положение мог только одним способом – высмеять и очернить образ светлейшего князя в глазах государыни.

Потёмкину припомнили всё: неудачи в военных походах, расточительство, сложное положение Новороссии, расхищение государственной казны им и его приспешниками. Конечно же, среди высказанных обвинений были и справедливые. Уже в то время процветало взяточничество, а денежные средства из казны то и дело шли на удовлетворение прихотей частных лиц. Тяга князя к роскошной жизни иногда выглядела откровенно вызывающе. Однажды генерал Ланжерон навестил светлейшего в Бендерах. О впечатлениях военного сохранилась такая запись: «Золото и серебро сверкали, куда ни посмотришь. На диване, обитом розовой материей с серебром, обрамленном серебряной бахромой и убранном лентами и цветами, сидел князь в изысканном домашнем туалете рядом с предметом своего поклонения, среди нескольких женщин, казавшихся еще красивее от своих уборов. А перед ним курились духи в золотых курильницах. Середину комнаты занимал ужин, поданный на золотой посуде».

жена мага Калиостро — Лоренца-Серафина

Сам же Потёмкин вёл жизнь вольную, безрассудную и порой с примесью азарта. Так, по слухам, светлейший князь соблазнил жену мага Калиостро. Обозначенная дама славилась своей неприступностью и верностью мужу. Итальянский маг пребывал в Петербурге всего неделю, за это время Потёмкин на спор склонил даму к плотским утехам. Также в любовницах князя Потёмкина значились: жена польского генерала Софья де Витт (будущая  графиня Потоцкая),  дочь адмирала Сенявина и его собственные племянницы.

Портрет графини Екатерины Скавронской — племянницы Потёмкина
Варвара Васильевна Голицына — племянница Потёмкина

Григорий, после смерти сестры, взял к себе на воспитание её пятерых дочерей. Девочки отличались редкой красотой и умом. Дочерей ротмистра Энгельгардта князь взялся обучать языкам и наукам. По слухам, в учебный курс входили и уроки тесного общения с противоположным полом. Сплетен в светском обществе на эту тему было не счесть. Каждую из девочек выдавали замуж, когда приходило время, снабжая богатым приданым. Пока девочки росли – спальня князя не пустовала.

Не последний, но «единственный» фаворит императрицы

Если тайное венчание и состоялось, то оно не успокоило души Григория Александровича. Казалось, Потёмкин потерял цель и более не видел смысла своего существования. Всё чаще он впадал в унынье, случались и вспышки агрессии. Императрица Екатерина не понимала причин такого поведения, всячески старалась его развеселить – то подарками, то лестью, то лаской. Иногда и отчитывала строго, всё едино – граф был безутешен.

Случалось, что фаворит проводил за игрой в карты вечера и ночи. Встречи с царицей случались всё реже, разговоры фаворита становились всё более дерзкими и резкими. При дворе ходили слухи о фаворитках Потёмкина и его увлеченностью разными дамами. За обедом Потёмкин жаловался своему племяннику Энгельгардту: «Может ли человек быть счастливее меня? Все желания. Все мечты мои исполнились как по волшебству. Я хотел занимать высокие посты — я получил их; иметь ордена — все имею: любил играть — могу проигрывать без счета;… любил драгоценности — ни у кого нет таких редких, таких прекрасных. Одним словом — баловень судьбы», после чего Григорий разбил об пол тарелку «драгоценного сервиза» и заперся в своих покоях в одиночестве.

После длительных попыток вернуть прежние отношения Екатерина II объявила Потёмкину, что их история любви окончена и им следует расстаться. При расставании с Григорием Потёмкиным, императрица Екатерина II сказала ему, что он не стал последним мужчиной для неё, но навсегда остается «единственным». Во многом граф действительно стал уникальным фаворитом: в отличие от остальных, после расставания с государыней, Григорий не лишился занимаемых должностей, императрица, как и прежде, прислушивалась к его советам и ценила графа, как государственного деятеля.

Прием Екатерины II во дворце у Потёмкина

Меж тем, князь не сдавался – он решил вернуть расположение государыни широкими и очень щедрыми жестами. Так весной 1791 года князем был организован торжественный приём в Таврическом дворце Петербурга. Приглашена была императрица Екатерина II и три тысячи её подданных. Богатое украшение дворца, с использованием драгоценных камней и искусной отделки покорило царицу. Екатерина II увидела в утратившем блеск молодости князе своего любимого фаворита и сменила гнев на милость.

Несмотря на все недостатки Григория Александровича, Потёмкин был необходим Екатерине II, как и прежде, потому как более мудрого и опытного помощника в делах государственных у неё не было и уже не случится. Сняв опалу, императрица немедля отправила фаворита в Яссы. Именно в этом румынском городке предстояло заключить мир с турками.

Смерть князя Потёмкина-Таврического

Портрет Потёмкина незадолго до смерти

Вернув расположение императрицы, желая его удержать и приумножить, князь поспешил выполнять поручение. Репнин одержал победу при Мачине 28 июля и начал переговоры о заключении мира. 31 числа были подписаны предварительные договорённости. 1 августа на переговоры прибыл Потёмкин. Безусловно, светлейший был не доволен, и не только тем, что обсуждение мирного договора прошло без него, куда более Григорий Александрович был раздосадован тем, что Репнин оговорил пункты будущего мирного договора, не зная свежих новостей, а потому, упуская возможности куда более выгодных договоренностей. Случилась даже публичная размолвка, на которой князь Потёмкин при всех высказал Репнину претензии: «Вам должно было бы узнать, в каком положении наш черноморский флот, и о экспедиции Гудовича; дождавшись донесения их и узнав от оных, что вице-адмирал Ушаков разбил неприятельский флот и уже его выстрелы были слышны в самом Константинополе, а генерал Гудович взял Анапу, тогда бы вы могли сделать несравненно выгоднейшие условия». Все обвинения были справедливы. Тогда в обществе говорили, что Репнин предпочёл интересы державы своим собственным, потому стремился самолично закончить переговоры и не допустить к ним Потёмкина. Некоторое время спустя спорщики примирились, и князь Григорий Александрович даже побывал у Репнина в гостях.

В ходе обеда Потёмкин вдруг враз погрустнел и помрачнел, чем вызвал немалое удивление хозяина дома. Репнин справился о причине дурного настроения князя, на что тот ответил, что тоска и хандра овладевают им внезапно и нет для них определённой причины. Также Григорий Потёмкин в очередной раз высказал желание податься в монахи и закончить жизнь в монастыре. На что Репнин ответил: «Что ж, ваша светлость, не дурное дело и это. Сегодня иеромонахом, через день архимандритом, через неделю в епископы, затем и белый клобук. Будете благословлять нас обеими, а мы будем целовать у вас правую».

С каждым днём состояние Потёмкина ухудшалось. По дороге в Яссы он простыл и болезнь всё не отступала. Несмотря на всё ухудшающееся здоровье, князь продолжал переговоры. Во многом, именно напряжённые переговоры способствовали болезни. В некоторые моменты Григорий Александрович думал, что переговоры сорвутся и мира вовсе не будет. Светлейший князь требовал независимости для Молдавии и облегчения положения в Валахии. В то же время турки, численностью не менее 180 тысяч воинов стояли на правом берегу Дуная. Любые предложения визиря Потёмкин отметал, даже не рассматривая. Князь болел, жаловался на головную боль и предвидел скорую кончину.

Сохранилась запись о необычном случае, произошедшем с Григорием Потёмкиным, незадолго до его прибытия в Яссы. Григорий Александрович побывал в Галаце, на похоронах принца Виртембергского, брата великой княгини Марии Феодоровны. Выйдя из церкви, после отпевания, князь ожидал свою карету, но вместо неё подвезли гробовые дроги, что вызвало у Потёмкина ужас и шок. Григорий Александрович отличался излишней впечатлительностью и мнительностью.

Смерть светлейшего князя Г.А. Потемкина-Таврического в Бессарабских степях

Смерть застигла Потёмкина в пути, в дали от Петербурга и императрицы Екатерины II. Переезжая с одного места в другое, было решено остановиться на ночь и продолжить путь ранним утром. Ночлег предполагалось организовать у командира Таврического гренадерского полка Кнорринга. Процессия прибыла в седьмом часу вечера. Князя ожидали, к его приезду готовили торжественный приём и богатый ужин. Уже на подъезде к месту князю стало хуже, он жаловался на жару и духоту. Войдя в дом, Потёмкин велел немедля отворить все окна, что впустить свежий воздух и продолжал жаловаться на душность в помещении.

Последняя трапеза князя была обильной, Григорий Александрович, как большой любитель жизни и её удовольствий, стремился доказать себе и окружающим, что ещё поборется за свою жизнь. На ужин светлейший съел большой кусок ветчины, нескольких цыплят и целого гуся, запил это мёдом, квасом и вином. После чего отправился спать. Погода в ту ночь была хорошая, воздух свеж и чист, но князь, как и прежде, сетовал на жару. Что ни делали для охлаждения помещения – всё без толку. В десятом часу, по словам лекаря, Григорий Александрович успокоился и почти уснул. Выезд был назначен между 7 и 8 часами утра, но князь скомандовал выезжать уже между 2 и 3 часами ночи. Выехали спешно, процессия двигалась медленно – шагом. Состояние Потёмкина ухудшилось уже на рассвете. Он прижимал к себе икону, которую всегда возил с собой, рыдал и, обливаясь слезами, всё повторял: «Боже мой, Боже мой!».

После того объявил: «Будет. Теперь некуда ехать: я умираю. Выньте меня из коляски: я хочу умереть в поле». Так и сделали: расстелили ковёр, принесли кожаную подушку, уложили князя Григория Потёмкина-Таврического на свежем воздухе под открытым небом. Светлейший стонал, глубоко вздыхал, затем, вдруг, протянулся. Окружающие знали о его болезни, но никому из присутствующих не приходило на ум, что смерть подступает к князю. Один только казак из сопровождения сообразил, что Григорий Александрович отходит, сказал, что надобно глаза закрыть. Все тот час стали искать золотые империалы по карманам. Всё тот же казак отыскал медный пятак – им глаза и закрыли.

Императрица Екатерина II, получив весть о смерти её фаворита Григория Потёмкина, была сломлена. Секретарь государыни отмечал в её дневнике: слёзы и отчаяние. Также, по записям Храповицкого, императрица то и дело плакала, не принимала никого и не появлялась на публике сама. Платон Зубов, много лет спустя рассказывал: «Хотя я победил его наполовину, но окончательно устранить с моего пути никак не мог. А устранить было необходимо, потому что Императрица всегда сама шла навстречу его желаниям и просто боялась его, будто взыскательного супруга. Меня же она только любила и часто указывала на Потемкина, чтоб я брал с него пример.».

Светлейший князь Григорий Александрович Потёмкин-Таврический скончался 16 октября 1791 года, в возрасте 52-х лет, в Молдавском княжестве по дороге из Ясс в Николаев. Прах князя захоронен в соборе Святой Екатерины, расположенном в Херсонской крепости и построенном по приказу самого Потёмкина. Екатерина II писала о Потемкине: «Он был мой дражайший друг… человек гениальный. Мне некем его заменить!» Императрица Екатерина II пережила Григория Потёмкина на 5 лет, так и закончилась их история любви.

В 1798 году, когда на престол взошёл император Павел I, сын Екатерины II и Петра III, могила Григория Александровича была разорена. Новый император долгие годы копил злобу на фаворита матери, потому старался всеми силами очернить память о том и стереть все следы его славы. Склеп разрушили и засыпали, ходили слухи, что прах зарыли где-то во рву близ крепости. Однако 4 июля 1818 года архиепископ Иов, при свидетельстве нескольких духовников, раскопал свод склепа и нашёл гроб, в котором при вскрытии обнаружились останки светлейшего князя. Спустя десятилетия, в 1859 году, из засыпанного склепа извлекли череп и несколько костей, переложили в специальный ящик и оставили там же. Многим позже Одесское общество истории и древностей принялось исследовать могилу Григория Потёмкина. В 1873-1874 гг. комиссия провела раскопки и извлекла из склепа: ящик с черепом и костями, части деревянного и свинцового гробов, куски злотых декораций, серебряные скобы, звёзды I степени святых Андрея, Владимира и Георгия.

Полный титул Григория Александровича Потёмкина:

«Господин Генерал-фельдмаршал, Главнокомандующий армиею Екатеринославскою и Украинскою, всею лехкою конницею регулярною и нерегулярною, флотом черноморским и многими другими сухопутными и морскими военными силами, сенатор, Государственной Военной Коллегии президент, Екатеринославский, Таврический и Харьковский Генерал-Губернатор, Ея Императорского Величества генерал-адъютант, войск генерал-инспектор, действительный Камергер, лейб-гвардии Преображенского полку подполковник, корпуса Кавалергардов, Екатеринославского кирасирского, Смоленского драгунского и Екатеринославского гренадерского полков шеф, мастерской оружейной палаты главный начальник, и орденов Российских Святого апостола Андрея Первозванного, Святого Александра Невского и военного святого великомученика и победоносца Георгия, и святого Равноапостольного Князя Владимира первых степеней, иностранных королевских прусского черного орла, дацкого слона, швецкого серафимов, польских белого орла, Святого Станислава и великокняжеского Голстинского Святыя Анны кавалер, Граф Григорей Александрович Потемкин Таврический Священныя Римския империи князь.» (сохранена орфография XVIIIв.).
Это был самый длинный титул в России XVIII в. после императорского!